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UcaaS:统一通信即服务代表未来?

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   突破沟通障碍,使员工可以更加方便、快捷地与同事、客户、合作伙伴进行沟通、交流、互动……凭借这一承诺,统一通信成为一个颇具吸引力的概念。

     然而,到目前为止,许多公司从当初信心满怀地全面启动统一通信计划到如今的望而却步,这种态度转变主要受困于成本和相关技术的复杂性。那么,基于SaaS的托管型的统一通信解决方案能够赢得他们的认可吗?

     在本文中,我们主要讨论“统一通信即服务”( UC-as-a-service)这一观点,这种模式的好处,以及市场将如何发展。

     什么是“统一通信即服务”?

     “统一通信即服务”(UcaaS)指的是统一通信服务完全放置在云端,就像用于自动化销售、客户服务及人力资源管理的企业SaaS应用一样。UCaaS如同统一通信部署在本地一样,员工可以通过一个单一的界面访问所有日常使用的基本通信工具—-多个电话(包括固定电话和移动电话)、电子邮件、即时通讯软件、电话会议系统等等。用户还可以利用UcaaS的“状态显示”技术,判断他们试图联系的人是否在线,并选择最佳联络方式。不管是本地的还是托管型的统一通信,都具有“跟踪”功能:如果用户离开办公场所,他们的桌面语音呼叫会以电子邮件或即时信息的形式转移到移动电话上。

     为什么要采用托管模式?

     本地统一通信和托管型统一通信的差别在于,采用托管型统一通信的模式,企业无需购买和安装专用软件及网络设备,也不必为实现业已存在的通信系统之间的整合而进行投资,即可实现多种形式的通信。

     相反,企业只需要通过网络浏览器,按用户量每月支付员工桌面和移动设备的服务费用。根据美国市场分析机构Radicati公司的研究,购买统一通信服务的好处包括:减轻了企业IT团队的负担,降低了实施成本,获取了最先进的技术,费用支出可预测,更大的灵活性。

     如何实现UCaaS?

     在理论上,UCaaS环境可以全面覆盖电话、信息及状态显示技术,用户通过互联网即可获得第三方供应商提供的服务。例如,它可以将电话系统(如思科CallManager VOIP)同微软Exchange及OCS结合在一起,一并向用户提供。

     一个优秀的供应商应该用自身的硬件资源来反映提供强大的故障和灾难恢复的能力。在实践中,图片的处理要复杂一些,因为许多机构针对电话、信息或状态显示,已经在本地进行过一种或多种的部署。例如,许多机构已将邮件系统外包给合作伙伴,但在内部继续使用自己的通信环境(如IP PBX)。对此,一些合作伙伴创造了一种托管型和内部型相结合的综合解决方案来应对,以期望客户最终过渡到采用完全托管的统一通信服务。

     另一个问题是延迟。Wainhouse研究机构的Brent Kelly称,一个统一通信解决方案的数据元素(如状态显示/即时通讯引擎、电子邮件/日历服务器、共享工作区服务器)可以方便地通过第三方的虚拟化环境来提供。相对来讲,语音和视频等实时性要素,更难以迁移到托管服务,“这是因为虚拟化环境可以增加对时间比较敏感的、承载IP话音和视频的媒体流的延迟和抖动”。

     Kelly补充说,现在,大部分供应商以运行在专用硬件设备上的实时组件这种方式提供服务,或者托管在他们自己的数据中心,或者采用部分统一通信元素托管部分置于客户本地的混合模式。

     谁在购买UCaaS?

     由于只须按消费人数每月缴纳费用就能够获得使用具有复杂功能的统一通信服务,UCaaS在小型企业市场表现相当出色。而那些在统一通信部署问题上曾经因为技术和经济原因犹豫不决的大型组织,现在也对此产生了兴趣。

     2009年早些时候,IT市场分析公司Freeform Dynamicst向一些欧洲企业调查统一通信的部署情况。在受访的企业中,拥有5000名以上员工的企业有32%完全或部分地在业务中使用了统一通信。拥有1000-5000名员工的企业中,这一比例下降到22%,但是他们选择了购买统一通信服务。根据Radicati集团的统计数字,全球统一通信SaaS市场有望从2008年的4600万用户上升到2012年的1.36亿(包括企业及个人客户),销售额也将从2008年的69亿美元上升到2012年的287亿美元。

     下一步如何发展?

     如前所述,统一通信(无论是内部部署或托管)需要提供三个要素:整合在单一界面的电话语音、消息和状态显示。但UCaaS市场正在快速发展,供应商在这些核心功能之外添加了许多新的功能,其中包括固定移动融合(Fixed-Mobile Convergence),与核心业务应用集成的协作和会议,特别是在通讯密集型的领域(如客户服务与支持)。第三方供应商需要提供一种更加贴近企业业务需求、按用户数量计费的产品组合,并符合他们的预算。

     同时,还有一些问题需要解决:


     合作伙伴平台的可扩展性如何?

     如何才能更方便地增加新用户、注销老用户?

     应用程序在线使用中,服务供应商能否提供更新服务?

     为保护出入站通信,防止垃圾邮件、病毒和违规策略,需要选择什么安全工具?


文章分类: 媒体报道
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